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Parsis: la religión amable

Son los Parsis, una comunidad religiosa que viajó desde Persia (Iran) hasta la India hace de ello mil años. Son muy pocos; una gota entre un océano de Hindúes, pero tienen un extraordinario poder económico, industrial y cultural en este formidable país. Su religión se pierde en la memoria de la humanidad. Su Dios se llama Aura-Mazda y su profeta, Zaratustra. Practican una religión amable y solidaria que tiene, en cambio, reservado el derecho de admisión; no hacen apostolado, de tal forma que solo es Parsi quién nace Parsi. Los perritos son para ellos animales sagrados........

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La apasionante vida de las hormigas. Amor y guerra en el hormiguero

La vida de Sonia no es nada fácil. Su madre no la puede atender como ella se merece. No es de extrañar, Sonia tiene veinte millones de hermanos. Sonia es una hormiga y la sorprendemos en un momento importante de su vida: se muda de casa. Esta es la Primera Parte de un viaje al mundo de las hormigas del que nos encontramos tan satisfechos que se encuentra entre nuestros favoritos. No es para menos, estos seres diminutos serían los dueños del planeta si no tuvieran tantos enemigos. La fotografía es de Andrey Pavlov

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Venenos. Envenenadores y envenenados.

Os presentamos la serie Veneno. Unas entradas (post) de los que estamos bien satisfechos. Nos ha costado lo suyo pero ha merecido la pena. Después de documentarnos como lo hemos hecho no somos ya los mismos. Pensamos que las sepulturas están llenas de pobres infelices a los que alguién, que no les quería nada, les ha enviado al otro mundo antes de lo que era menester. Y no son casos contados, son miles, decenas de miles.........quién sabe. En cualquier caso bastantes más de los que pensamos ¿Exageramos? Bueno, juzga tu mismo y lee

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La historia del pañal

Estos pantalones sin entrepierna que utilizan los niños de corta edad en China se llaman "kaidangku" y tienen ya un largo recorrido. Al parecer se utilizan en China desde la época de Mao. Están en vías de extinción y poco a poco son sustituidos por los pañales desechables. En Occidente, sin embargo, los pañales de un sólo uso se ven cuestionados y regresa el pañal reutilizable...

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Marca España: Una historia de ovejitas

La epopeya de esta ovejita no tiene nombre. Fueron dueñas de La Península Ibérica durante siglos. Cuidadas y mimadas hasta la extenuación. Protegidas con celo por Reyes y pastores pues su lana se consideraba y se considera única. Víctima de secuestros y tráfico ilegal con el proposito de conseguir suficientes ejemplares para asegurarse su reproducción. Estimada como pocas especies en Argentina y Australia. Es una institución en Nueva Zelanda donde ya la consideran una especie propia. Es la oveja merina española, un animalito que ha conquistado el mundo. La foto es de National Geographic

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Mujeres Guerreras en Africa: Dahomey ( III )

guardaespaldas femeninos de Gaddafi

Las amazonas tienen una presencia recurrente en la historia moderna, además de la guardia personal femenina al servicio del fallecido Ghaddafi, encontramos también, un poco mas alejada en el tiempo, la guardia de la reina Nzinga Anna (1581 a 1663) en Angola. Guerreó contra los portugueses y disponía de un cuerpo de élite formado por varones pero a los que hacia travestir con ropas femeninas. Así mismo, el rey de Siam, Mongkut (cuya relación con una institutriz británica se llevó al cine con el título de el rey y yo) disponía también de un pequeño ejercito de amazonas que oficiaban mas bien como servidoras de palacio y a las que cuidó con mimo absteniéndose de utilizarlas en conflictos. No sucedió lo mismo con las amazonas de Dahomey, utilizadas frecuentemente en los infinitos conflictos y columna vertebral al servicio de un hombre que era más que un monarca. 
Imagen idealizada de la reina Anna Nzinga
Imagen idealizada de la reina Anna Nzinga
     Así es: el rey de Dahomey es el único hombre libre sobre la tierra, todo y todos son suyos: hombres, mujeres, niños. Cuando el tesoro real mengua no duda en confiscar las mercancías que le placen por el simple procedimiento de hacerse por la fuerza con ellas. No se fía de nadie, y sobre todo de los varones, será por eso por lo que su guardia personal, sus guardaespaldas y servidores más próximos son mujeres. Mujeres son las que le acompañan en las festividades, mujeres son las que portan el parasol bajo el cual se resguarda del tórrido calor africano, mujeres son las guardianas de su tesoro, mujeres son los mejores guerreros de su ejército. Y por si fuera poco todo esto es Señor del Universo
Amazona al servicio del último (penúltimo) rey de Dahomey
Amazona al servicio del último (penúltimo) rey de Dahomey
     El rey puede tener……… tiene miles de esposas, de hecho todas las amazonas lo son, pero es tan posesivo y celoso que, cuando una de sus mujeres oficiales abandona el palacio, lo hace precedida de un esclavo que porta una campanilla que hace sonar constantemente. Al oír la misma todos los dahomees están obligados a darle la espalda con el fin de no verla. Una esclava, también en este caso, precede la salida en formación de las amazonas de los terrenos del palacio de Abomey. Es una clara advertencia, pues cualquier contacto físico con alguna de ellas puede tener desagradables consecuencias
Capitulación de Behanzín ante el general Dodds
Capitulación de Behanzín ante el general Dodds

     El respeto, el temor mas bien de sus súbditos roza la idolatría. En las audiencias reales deben echarse al suelo donde se cubrirán la cabeza de polvo para manifestar así su absoluta insignificancia, y en caso de que el rey les pida que se aproximen, lo harán arrastrándose, pero nunca a menos de diez metros. De este ejercicio extremo de sumisión están exentos los blancos y los brujos. Si el rey considera que alguno de sus súbditos ha cometido alguna falta envía directamente a un verdugo sin proceso previo de ningún tipo
     La religión de los dahomee tiene una particularidad; creen en la vida eterna. La muerte no es mas que una estación de paso; esto, por supuesto, no la hace única pero tiene consecuencias. La vida tras la muerte es una fotocopia de la vida física, de tal forma que un rey llevara en aquella existencia la misma que en esta. Cuando un rey muere no puede pasar sólo a la otra vida pues tiene necesidades que deben ser satisfechas, para ello, se sacrifican tantos esclavos como sean necesarios; diez, veinte, un centenar. Algunos lo hacen voluntariamente, pero la inmensa mayoría lo son en ceremonias anuales: a la muerte del rey Ghezo, por ejemplo varías de sus mujeres prefirieron quitarse la vida voluntariamente, aunque no sabemos en qué medida esta iniciativa propia es creíble del todo, dado que era frecuente enterrar vivos, como en el antiguo Egipto, a muchos de sus servidores, incluidas estas. A la muerte de Tegbessou en 1774 se produjo un autentico Apocalipsis en el palacio de Abomey, todas las posesiones que el tuvo fueron destruidas, sus esclavos sacrificados, y sus muchas mujeres se dividieron entre el suicidio y las que fueron enterradas vivas. Por lo que se refiere a su sucesor Kpengla (1774-1789), emprendió como era habitual una campaña contra sus vecinos, no sin antes enviar a su primer ministro a comprar valor para su ejercito.
Recipiente de cuero. Solian contener sustancias a las que se atribuía propiedades mágicas
Recipiente de cuero. Solian contener sustancias a las que se atribuía propiedades mágicas
   
  La vida es el mayor valor para los dahomees por lo tanto es este bien el que ofrece en sacrificio y es exclusivo del rey. No obstante, los sacrificios privados acabaron por popularizarse entre las clases dominantes, de tal manera que la muerte de un hombre poderoso se solía acompañar con el sacrificio de dos niños, un varón y una hembra a los que se decapitaba con el fin de que le acompañaran en el más allá.


Amazonas de Dahomey consta de las siguientes entradas: