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Parsis: la religión amable

Son los Parsis, una comunidad religiosa que viajó desde Persia (Iran) hasta la India hace de ello mil años. Son muy pocos; una gota entre un océano de Hindúes, pero tienen un extraordinario poder económico, industrial y cultural en este formidable país. Su religión se pierde en la memoria de la humanidad. Su Dios se llama Aura-Mazda y su profeta, Zaratustra. Practican una religión amable y solidaria que tiene, en cambio, reservado el derecho de admisión; no hacen apostolado, de tal forma que solo es Parsi quién nace Parsi. Los perritos son para ellos animales sagrados........

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La apasionante vida de las hormigas. Amor y guerra en el hormiguero

La vida de Sonia no es nada fácil. Su madre no la puede atender como ella se merece. No es de extrañar, Sonia tiene veinte millones de hermanos. Sonia es una hormiga y la sorprendemos en un momento importante de su vida: se muda de casa. Esta es la Primera Parte de un viaje al mundo de las hormigas del que nos encontramos tan satisfechos que se encuentra entre nuestros favoritos. No es para menos, estos seres diminutos serían los dueños del planeta si no tuvieran tantos enemigos. La fotografía es de Andrey Pavlov

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Venenos. Envenenadores y envenenados.

Os presentamos la serie Veneno. Unas entradas (post) de los que estamos bien satisfechos. Nos ha costado lo suyo pero ha merecido la pena. Después de documentarnos como lo hemos hecho no somos ya los mismos. Pensamos que las sepulturas están llenas de pobres infelices a los que alguién, que no les quería nada, les ha enviado al otro mundo antes de lo que era menester. Y no son casos contados, son miles, decenas de miles.........quién sabe. En cualquier caso bastantes más de los que pensamos ¿Exageramos? Bueno, juzga tu mismo y lee

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La historia del pañal

Estos pantalones sin entrepierna que utilizan los niños de corta edad en China se llaman "kaidangku" y tienen ya un largo recorrido. Al parecer se utilizan en China desde la época de Mao. Están en vías de extinción y poco a poco son sustituidos por los pañales desechables. En Occidente, sin embargo, los pañales de un sólo uso se ven cuestionados y regresa el pañal reutilizable...

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Marca España: Una historia de ovejitas

La epopeya de esta ovejita no tiene nombre. Fueron dueñas de La Península Ibérica durante siglos. Cuidadas y mimadas hasta la extenuación. Protegidas con celo por Reyes y pastores pues su lana se consideraba y se considera única. Víctima de secuestros y tráfico ilegal con el proposito de conseguir suficientes ejemplares para asegurarse su reproducción. Estimada como pocas especies en Argentina y Australia. Es una institución en Nueva Zelanda donde ya la consideran una especie propia. Es la oveja merina española, un animalito que ha conquistado el mundo. La foto es de National Geographic

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Zapatos curiosos. Los zapatos para burlar la Ley. Cow Shoes


Si no recordamos mal, en esta página web hemos hablado muy poco de los Estados Unidos de America. No es extraño, puesto que el horizonte del discurso que solemos manejar suele estar por encima de los quinientos años. Obviamente este país no existía en esas fechas por lo que mal podiamos referenciar dato alguno a aquello que no existe. Bien podriamos, eso es cierto, y lo haremos, abordar la historia de este territorio desde la autenticidad de sus culturas indígenas, pero sin animo alguno de prejuzgar sus virtudes, quedan un poco desdibujadas por el vigor y poderío cultural de aquellas asentadas en Sudamericana o Mesoamerica. Con todo, en las dos entradas en las que brevemente hemos aludido a personajes de este país, una sobre la historia de los mondadientes y otra, si no recordamos mal, dedicada a la goma de mascar, sí que hemos encontrado un espectro humano de alto poder. Queremos decir que, en efecto, los EEUU carecen del empaque de personajes como el Rey Arturo -y su mas que pesadisima espada, por cierto-, Bizancio, Miguel Angel o Hernán Cortés. Pero en su defecto, ha sido capaz de catalizar a una miriada de personajes con gran talento que vieron  en la vieja y oxidada Europa, en la que todo estaba hecho y repartido, un capítulo un poco marchito ya de la evolución humana. 


Cow Shoes los zapatos de la Ley Seca
Cow Shoes
     Más allá de esas personajes un poco petrificados como Franklin, Washington, etc, nosotros hemos reparado en tipos vulgares y corrientes a los que un día se les encendió el ingenio emprendedor y encontraron en objetos de uso cotidiano un autentico proyecto vital. Por ejemplo, Adams, un fotógrafo que prácticamente robó en sus propias narices el chicle al mismísimo General Santa Ana, el hombre que perdió el Álamo y que fue un montón de veces Presidente de Mexico. También Singer, ingenioso actor de vida intensísima, y extensa, puesto que además de perfeccionar la máquina de coser que lleva su nombre, tuvo mas de 24 hijos, eso si, no de la misma mujer. No queremos dejar de lado a Charles Foster, quizás menos conocido pero igual de espabilado, no inventó nada, pero paso a la historia por urdir una necesidad, en efecto inundó el mundo con sus palillos............mondadientes  a base de organizar trifulcas en restaurantes y colmados que acabaron por comprarle el producto como mal menor. Al fin y al cabo ¿Quién iba a comprar un mondadientes cuando durante miles de años se las habían ingeniado sin ellos para limpiarse los espacios interdentales? Estos son los caballeros andantes de la historia americana. Como se ve algunos tienen mas de pillos y calculadores que de nobles, pero ellos también escribieron la historia. Con su sentido práctico y prosaico de la existencia, hicieron más por la calidad de vida de sus conciudadanos que muchos hipertrofiados personajes de  leyenda del Viejo Continente. 


      No todos por supuesto estaban del lado de La Ley, algunos eligieron la zona oscura. La Ley Seca que estuvo en vigor durante trece años en los EEUU desde 1920 a 1933 y que, pensando aviesamente, parece que fue diseñada para que se enriquecieran cuatro pillos, tuvo episodios de díscolo ingenio. Y aquí, en efecto,  tiene mucho que ver uno de esos objetos a los que sí hemos dedicado varias entradas: el zapato. El que nos ocupa en esta ocasión se denominaba Cow Shoes, algo así como zapatos de vaca. A pesar de lo que puede parecer, su nombre  no hacía referencia alguna al tipo de material con el que estaban diseñados, sino que aludía a los dos tacones de los estaban dotados cada uno de ellos y que imitaban las pezuñas de una vaca. Al parecer, durante la prohibición, traficantes e indígenas  conocidos como Moonshiners se dedicaban a la elaboración de alcohol de altísima graduación en destilerías ilegales esparcidas por zonas boscosas de difícil acceso. La policía aprendió a seguir sus huellas para localizar estas fábricas ilegales de alcohol, de forma que, con el fin de enmascarar la marca de sus pisadas utilizaron estos cow shoes, que en realidad eran una especie de zuecos que se fijaban  a los zapatos mediante correas y que simulaban sobre el terrero meras pisadas de vaca


San Clemente de Alejandría vivió en el siglo II de nuestra era. Fue un observador muy sagaz de la Alejandría de su época, y gracias a su testimonio hoy sabemos que las mujeres de su tiempo también utilizaban la suela de su calzado para grabar mensajes que requerían cierta discrección. Este dibujo, sobre una reproducción en terracota de un modelo griego, tiene grabada en la suela una inscripción que  puede traducirse como "sígueme" y al parecer pertenecia a una prostituta