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Parsis: la religión amable

Son los Parsis, una comunidad religiosa que viajó desde Persia (Iran) hasta la India hace de ello mil años. Son muy pocos; una gota entre un océano de Hindúes, pero tienen un extraordinario poder económico, industrial y cultural en este formidable país. Su religión se pierde en la memoria de la humanidad. Su Dios se llama Aura-Mazda y su profeta, Zaratustra. Practican una religión amable y solidaria que tiene, en cambio, reservado el derecho de admisión; no hacen apostolado, de tal forma que solo es Parsi quién nace Parsi. Los perritos son para ellos animales sagrados........

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La apasionante vida de las hormigas. Amor y guerra en el hormiguero

La vida de Sonia no es nada fácil. Su madre no la puede atender como ella se merece. No es de extrañar, Sonia tiene veinte millones de hermanos. Sonia es una hormiga y la sorprendemos en un momento importante de su vida: se muda de casa. Esta es la Primera Parte de un viaje al mundo de las hormigas del que nos encontramos tan satisfechos que se encuentra entre nuestros favoritos. No es para menos, estos seres diminutos serían los dueños del planeta si no tuvieran tantos enemigos. La fotografía es de Andrey Pavlov

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Venenos. Envenenadores y envenenados.

Os presentamos la serie Veneno. Unas entradas (post) de los que estamos bien satisfechos. Nos ha costado lo suyo pero ha merecido la pena. Después de documentarnos como lo hemos hecho no somos ya los mismos. Pensamos que las sepulturas están llenas de pobres infelices a los que alguién, que no les quería nada, les ha enviado al otro mundo antes de lo que era menester. Y no son casos contados, son miles, decenas de miles.........quién sabe. En cualquier caso bastantes más de los que pensamos ¿Exageramos? Bueno, juzga tu mismo y lee

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La historia del pañal

Estos pantalones sin entrepierna que utilizan los niños de corta edad en China se llaman "kaidangku" y tienen ya un largo recorrido. Al parecer se utilizan en China desde la época de Mao. Están en vías de extinción y poco a poco son sustituidos por los pañales desechables. En Occidente, sin embargo, los pañales de un sólo uso se ven cuestionados y regresa el pañal reutilizable...

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Marca España: Una historia de ovejitas

La epopeya de esta ovejita no tiene nombre. Fueron dueñas de La Península Ibérica durante siglos. Cuidadas y mimadas hasta la extenuación. Protegidas con celo por Reyes y pastores pues su lana se consideraba y se considera única. Víctima de secuestros y tráfico ilegal con el proposito de conseguir suficientes ejemplares para asegurarse su reproducción. Estimada como pocas especies en Argentina y Australia. Es una institución en Nueva Zelanda donde ya la consideran una especie propia. Es la oveja merina española, un animalito que ha conquistado el mundo. La foto es de National Geographic

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Egipto. Belleza, cosmética y cuidado corporal en el Egipto faraónico.


En el Egipto faraónico la riqueza, el comercio y las conquistas fomentaron una cultura civil bien asentada en la higiene corporal que hacía de la cosmética y la limpieza un elemento de amplia consideración social, estimada en los ámbitos del poder, pero si bien muy limitada, precaria o inexistente en los niveles mas modestos de la sociedad, pese al fomento idílico y algo pueril de esta sociedad que ni era blanca, como pretendió ser presentada por los primeros arqueólogos, ni compasiva. Pese a ello Herodoto se sorprendía del extremo atildamiento de los sacerdotes egipcios, de suerte que se bañaban dos veces al día en agua fría y otras dos veces por la noche, lo que sugiere mas bien algún tipo de liturgia. Llevaban ropa de lino y practican la circuncisión por meras razones higiénicas. También se afeitan todo el cuerpo cada dos días, de tal forma que ningún parásito pudiera adherirse a ellos cuando se dedican al cuidado de los dioses. Esta compostura les hacía incluso prevenir la suciedad de la suela de su calzado, velando para que permaneciera limpia, por lo general esta se elaboraba con plantas de papiro. 
     La limpieza de la ropa también es un elemento a destacar y no nimio puesto que su ausencia merece un espacio en el conocido como papiro de Leyden [siglo XIII a. C aunque el texto probablemente date del XVI ó XVII] y en el que un mas bien conservador Principe Ipu se queja de la decadencia de Egipto manifestada entre otras muchas evidencias en la falta de diligencia en el cuidado de la ropa. La higiene, junto a los usos cosméticos y aromáticos, formando probablemente un todo, no solo se incorpora como un elemento mas de su bienestar entre las clases mas acomodadas sino que confiere en determinados casos una dignidad real, así por ejemplo, en la tumba de Hotep-Uadyet  hallada en la ciudad de Heracleopolis Magna que fue capital de Egipto durante un breve periodo, las paredes recogen la alta consideración que en vida mereció su propietario “amigo único y canciller” acompañando este título con el honorable cargo que ocupó en vida: “administrador de la estancia de la mirra” . Otro episodio particularmente ilustrativo del goce de las élites por el cuidado personal es el que se encuentra en la pared norte de la conocida como Mastaba de Pthahhotep, un nombre este derivado del dios Path.  Pthahhotep  sirvió como alto funcionario en tiempos del faraón Unis, último de la V dinastía [2342-2322 a.C]. La escena congela un momento del aseo cotidiano del gobernador en el que varios siervos le acicalan la peluca y la barba, le hacen la pedicura y le perfuman los pies con ungüento mientras que otro aporta algún tipo de indumentaria. 



Saqqara

     Un exiliado como Sinuhé que se mantuvo 30 años alejado de Egipto por temor a ser asesinado, regresa por fin a su hogar, presiente su muerte y no desea que esta le alcance en países lejanos. La distancia temporal le hace valorar aquello que con mas agrado recordaba de su país, la pulcritud, la limpieza y la comodidad de su civilización: una cama, suaves prendas de lino, ungüentos y la preciosa mirra, afeitado y peinado tras bañarse con suaves esponjas y ser ungido con los mejores aceites  El Libro de los Muertos, ese manual de instrucciones para acceder a la vida del más allá es también explicito respecto al decoro con que el difunto se debe enfrentar a las pruebas y recuerda la limpieza y la pulcritud como un diezmo para la inmortalidad, por eso no descuida la limpieza en el vestido, la pintura de los ojos, la unción con el mas adecuado aceite de mirra, y la sandalias blancas
     De entre la numerosa fornitura higiénico cosmética de la que existen evidencias se nos ocurre destacar la artesa de arcilla roja a la que se le ha practicado un relieve con la huella plantar del pie derecho y que serviría de base para el aseo o la unción. Rahotep, príncipe de Egipto, hijo del faraón Snefrú y sumo sacerdote [2.600 a .C] presenta también en su mastaba, por cierto la comparte son su mujer Nofret, una escudilla de madera para el lavado de los pies. Rahotep y su mujer fueron inmortalizados en una escultura trabajada en caliza cuyas proporciones son solo de 1,20 metros aunque la potencia de sus figuras parece dotarlas de mayor monumentalidad. Perfumarse la boca era un ejercicio de higiene, pero también  un prolegómeno de refinada naturaleza pues se encontraba presente en los momentos dedicados a las practicas sexuales u orgiásticas acompañado todo ello por el uso, y abuso del vino y de la cerveza