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Parsis: la religión amable

Son los Parsis, una comunidad religiosa que viajó desde Persia (Iran) hasta la India hace de ello mil años. Son muy pocos; una gota entre un océano de Hindúes, pero tienen un extraordinario poder económico, industrial y cultural en este formidable país. Su religión se pierde en la memoria de la humanidad. Su Dios se llama Aura-Mazda y su profeta, Zaratustra. Practican una religión amable y solidaria que tiene, en cambio, reservado el derecho de admisión; no hacen apostolado, de tal forma que solo es Parsi quién nace Parsi. Los perritos son para ellos animales sagrados........

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La apasionante vida de las hormigas. Amor y guerra en el hormiguero

La vida de Sonia no es nada fácil. Su madre no la puede atender como ella se merece. No es de extrañar, Sonia tiene veinte millones de hermanos. Sonia es una hormiga y la sorprendemos en un momento importante de su vida: se muda de casa. Esta es la Primera Parte de un viaje al mundo de las hormigas del que nos encontramos tan satisfechos que se encuentra entre nuestros favoritos. No es para menos, estos seres diminutos serían los dueños del planeta si no tuvieran tantos enemigos. La fotografía es de Andrey Pavlov

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Venenos. Envenenadores y envenenados.

Os presentamos la serie Veneno. Unas entradas (post) de los que estamos bien satisfechos. Nos ha costado lo suyo pero ha merecido la pena. Después de documentarnos como lo hemos hecho no somos ya los mismos. Pensamos que las sepulturas están llenas de pobres infelices a los que alguién, que no les quería nada, les ha enviado al otro mundo antes de lo que era menester. Y no son casos contados, son miles, decenas de miles.........quién sabe. En cualquier caso bastantes más de los que pensamos ¿Exageramos? Bueno, juzga tu mismo y lee

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La historia del pañal

Estos pantalones sin entrepierna que utilizan los niños de corta edad en China se llaman "kaidangku" y tienen ya un largo recorrido. Al parecer se utilizan en China desde la época de Mao. Están en vías de extinción y poco a poco son sustituidos por los pañales desechables. En Occidente, sin embargo, los pañales de un sólo uso se ven cuestionados y regresa el pañal reutilizable...

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Marca España: Una historia de ovejitas

La epopeya de esta ovejita no tiene nombre. Fueron dueñas de La Península Ibérica durante siglos. Cuidadas y mimadas hasta la extenuación. Protegidas con celo por Reyes y pastores pues su lana se consideraba y se considera única. Víctima de secuestros y tráfico ilegal con el proposito de conseguir suficientes ejemplares para asegurarse su reproducción. Estimada como pocas especies en Argentina y Australia. Es una institución en Nueva Zelanda donde ya la consideran una especie propia. Es la oveja merina española, un animalito que ha conquistado el mundo. La foto es de National Geographic

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El Sistema Solar. Los más pequeños. Curiosos Satelites



 Hemos viajado por el espacio, pero no muy lejos ni a sitios muy grandes. Nos hemos quedado aquí cerca, en el Sistema Solar. Poca cosa, al fin y al cabo sólo tardaríamos  más de 500 años en acercarnos con un avión hasta Plutón, el planeta mas alejado del Sistema. Esta vez  no vamos a hablar de mastodontes como Júpiter, Saturno ..........detestamos el protagonismo y estos han salido ya demasiadas veces en la foto. Fuera modelitos de alta costura. Nos quedamos con los segundones; los modestos, los satélites, y hasta con los planetitas.
    Vamos a empezar por nuestro vecino mas próximo; La Luna, tal  y como han hecho los americanos, tan pragmáticos ellos ¿Y qué tiene la Luna? ........Ejem. La pregunta está mal formulada:  ¿Qué no tiene la Luna? Esta sería la correcta forma de hacerlo.
   Para empezar deberíamos de preguntarnos por su vecindad, ¿Qué hace ahí ese cacho satélite junto a un planeta tan canijo?  Puede que viniera de muy lejos y quedara capturada por la gravedad terrestre, cosa bastante improbable, toda vez que un cuerpo tan masivo seguiría su camino. Puede que siempre estuviera ahí, como una sombra. 

     Últimamente las teorías sobre el origen de La Luna se han hecho algo más catastrofistas, hablan de un impacto sobre la Prototierra  lo que daría lugar a ese germen de satélite que nos acompaña. La película de los hechos fue mas o menos esta: un objeto del tamaño de Marte (algunos ya le han dado nombre: Orfeo) habría impactado contra la Tierra primitiva. Ese impacto fue capaz de arrancar tanta materia a la esfera del planeta que, tras enviarla al espacio, habría sido suficiente para formar el satélite (en algún sitio hemos leído que algo así como 20 billones de toneladas).   

Simulación del impacto de un cuerpo del tamaño de Marte sobre la Tierra. Según las más recientes teorías sobre el origen de La Luna, esto es lo que debió suceder hace miles de millones de años. El material disperso acabaría por agruparse para formar La Luna
      
     Otra variación de este impacto original reside en la teoría de la gota. Ese colosal impacto abre el planeta hasta su núcleo, produciéndose entonces la eyección hacia el espacio de una gota de ese núcleo. Este magma acaba por estrangularse, quedando como materia incandescente en las  proximidades de la Tierra con lo que se convertiría en el nucleo de la primitiva Luna.
    Bueno, pues ya tenemos aquí a nuestra criatura orbitando alrededor de La Tierra, y mucho mas cerca que en la actualidad, unas 20 veces mas próxima a La Tierra de lo que se encuentra ahora. Teniendo en cuenta que cada año nuestro satélite se separa 3,5 centímetros de nosotros.

  La importancia de la Luna para el planeta viene determinada por su considerable tamaño, de hecho su proximidad ayuda a equilibrar el eje de rotación del mismo. De no ser así giraríamos como una peonza, tendríamos unas olas de proporciones descomunales y probablemente los continentes estarían dispuestos de distinta manera a como los conocemos. Un día  podría nevar en el desierto y el polo sufriría temperaturas de 50 grados sobre cero, un caos climatológico. Cada año que La Luna se aleja de nosotros  se atenua la velocidad del giro en la tierra haciendo con ello los días mas largos y elevando la temperatura del planeta. Pero nada que ver con nuestro vecino, sufre unas variaciones de temperatura que abarcan desde los 120 grados del día a los 180 grados bajo cero por la noche. Es un mundo gris con las rocas más antiguas que se conocen las cuales tienen un extraño olor a pólvora.  La Luna luce mas de veinte cráteres de tamaño superior a 300 kilómetros de diámetro, un millón de más de trescientos metros e infinidad de otros mas pequeños. Por cada impacto en la Luna  La Tierra recibía 20, pero el traje que lucimos; la atmósfera, y la ropa interior que nos ponemos; el suelo, ocultan esta realidad algo inquietante.
    Pero tranquilos, este bombardeo se va atenuando, entre otras cosas porque todo aquello que podría ser destruido lo ha sido ya y el espacio  ha quedado más despejado. Además el Sistema Solar va haciéndose viejecito y ya tiene poco que ver con aquel maremagnum inicial de objetos chocando unos con otros. Las 90 y pico lunas que hoy conocemos en nuestra Sistema Solar, son las supervivientes de otras miles que deambularon por el mismo a lo largo de más de cuatro mil millones de años. Impactando las unas con las otras, siendo atraídas por el Sol o los planetas. 


Tamaño relativo de los satelites con relación a La Tierra y otros planetas
Tamaño relativo de los satelites con relación a La Tierra y otros planetas.

     Ganímedes, un gigante casi tan grande como Marte,  junto a Júpiter, es la luna mas grande.  Phobos un pedrusquito hecho polvo; le impactó un meteorito que le destrozo por dentro, generando toda una red de cavernas en su superficie. Este Phobos es vecino de Marte y siempre ha sido un pedrusco, casi es un milagro que no se haya estrellado contra la superficie de su planeta matriz. Algo que no le ocurre a Plutón unas veces es un planeta, otras se le degrada a planetoide. Tan lejos que, si los Reyes Católicos hubieran tomado un avión que viajara a 1000 kilómetros por hora, aún no habrían llegado. Es tan frió que su atmosfera está congelada y se encuentra en el suelo, cuando se acerca al Sol empieza a fundirse y se evapora. Desde Plutón el Sol se ve como un puntito insignificante, es como la portera del Sistema Solar, mas allá; el vació galáctico. Con todo son cuerpos tranquilos, otros tienen una actividad frenética; son los barrios violentos de la cosmología. Titán, la luna más grande de  Saturno y la segunda del Sistema Solar tras Ganimides. Posee lagos, montañas y mares pero también es la luna mas fría del Sistema, sus lagos son de gas natural, tan frío, que es líquido a 180 grados bajo cero. Tiene también algo de misterioso porque emite una señal de radio muy baja que sólo se ha detectado en otra parte del Sistema: La Tierra. 

     Otro vecino suyo: Encelado casi igual de frío, es un parque de atracciones en cuanto a emisiones de agua a presión se refiere. Vapor helado, pero solo a 100 grados bajo cero, lo que visto lo visto casi permite pasearse en bermudas por la superficie de este satélite que, según las últimas observaciones de la NASA, promete bastante pues puede tener agua bajo su superficie.

Se trata de una recreación de la superficie de Pluton Tiene una particularidad: el puntito luminoso de la parte superior derecha es El Sol.
Esta es una imagen a la que temos un particular cariño. Se trata de una recreación de la superficie de Pluton Tiene una particularidad: el puntito luminoso de la parte superior derecha es El Sol.

     Nada parecido a Io junto a Júpiter. Se encuentra a 800 millones de kilómetros del Sol, pero debe tener micro clima porque Io está mas caliente que un horno; trescientos volcanes activos y la lava mas ardiente del Sistema Solar, mas de mil cuatrocientos veinte grados, mas o menos. La misma temperatura de la lava terrestre, pero hace de esto 3500 millones de años. Io posee varios record, tiene el volcán mas grande del sistema; Oki, el solo tiene mas calor que todos los volcanes de la tierra juntos. Y Mirani que tiene una lengua de lava de 500 kilómetros de largo, el flujo de lava mas antiguo del sistema. Corre lo suyo porque tiene menos densidad que el gel de ducha. Io produce por sí solo 45 mil toneladas de lava por segundo, lo suficiente para cubrir los continentes de la Tierra en un solo año. Prometeo, otro volcan colosal,  fotografiado por la sonda Galileo, eyecta un chorro constante de gas venenoso de 80 kilómetros de altura. Io es un infierno  pero lejos de los volcanes disfrutamos de unos 130 grados bajo cero. Como se ve en Io o te cueces o te hielas. Una delicia.
     Triton es otra joyita en cuanto a calidad de vida intergaláctica se refiere. Es la luna mas grande de Neptuno y aquí también hay vulcanismo: hielo fundido. Volcanes de hielo avanzan desde las profundidades donde el débil calor interno convierte el hielo en líquido creando una erupción que baña el satélite de hielo fundido; lava fría que cubre toda la superficie de hielo. Tiene también los geiseres más altos, pero no son de agua sino de nitrógeno liquido. El nitrógeno hierve, por asi decir, a menos 195 grados bajo cero. Hierve en los lagos subterráneos, de tal forma que produce un vapor que multiplica por miles  su volumen, genera una presión tal que el geiser acaba cediendo. Al llegar a los 8 kilómetros de altitud la columna de hidrógeno se corta súbitamente, produciendo un efecto  de monumental chimenea. 

     Y para lo último dejamos a Europa a la sombra de Jupiter, con 150 grados bajo cero, más tranquilo que esos chicos malos. Posee picos de hielo de más de cien metros y además, por efecto de la fuerzas gravitatorias de su colosal protector, está lleno de grietas, algunas de mas de 1.500 kilómetros de longitud y que avanzan a una media de 5 kilómetros por hora. Es un mundo helado, dicen que parecido al Océano Ártico pero mucho mas frio y mas peligroso, Júpiter le envía un huracán radiactivo que impide toda la vida